Felinos no Cosmos

Constelação de Leão

Quem nunca ouviu falar no majestoso signo de Leão? Além disso, muita gente sabe que o nome desse signo advém da constelação homônima, uma das 12 constelações do Zodíaco. Essa é, sem dúvida, a representação felina mais conhecida e popular no céu estrelado. A estrela alfa desta constelação, Alpha Leonis (α-Leonis) é conhecida como Regulus. Seu nome vem do latim e significa pequeno rei.  Essa mesma estrela, antigamente, “era conhecida por Cor Leonis (em latim, o coração do leão), pela posição que ocupa no corpo da figura celestial.” (Wikipedia). É interessante como os simbolismos de paixão e realeza do signo de Leão se traduzem tanto pelo antigo como pelo atual nome da estrela alfa dessa constelação.

Crédito: http://www.zodiac-signs.org

O que muita gente não sabe, é que fazendo companhia à constelação de Leão, encontramos também um leãozinho, ou Leo Minor.

Leão e Leo Minor - Urania's Mirror 1825

Olhando assim fica fácil… mas precisa de um pouco mais de imaginação para encontrar o leãozinho no céu… (ligue os pontos!)

Leo Minor - Crédito: http://www.sdss.org/

Para completar a família felina de constelações, temos um Lince próximo ao Leão e ao Leãozinho. É a contelação de Lynx.

Leo Minor e Lynx - Crédito: John Flamsteed. Atlas Céleste, 1776.
Lynx - Crédito: http://www.aucoeurdelaplanete.com

Mas não são apenas nas constelações que os felinos são retratados no cosmos. De forma bem mais gráfica, a presença felina se faz evidente em duas nebulosas: NGC 6543, mais conhecida como Olho de Gato (Cat’s Eye) e NGC 6334 – a Pata do Gato (Cat’s Paw).

Cat's Eye Nebula - Credit: X-ray: NASA/CXC/SAO; Optical: NASA/STScI
Cat's Paw Nebula: Credit & Copyright: T. A. Rector (U. Alaska), T. Abbott, NOAO, AURA, NSF
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